Hello,

Retour au Mount Rainier ! Après notre balade enneigée au Tipsoo Lake, Sunrise nous faisait de l'oeil. La route qui mène au plus haut point du parc accessible en voiture est ouverte trois mois par an seulement. Autant dire que le touriste n'y va pas de main morte et que l'embouteillage est fréquent. Cela nous avait d'ailleurs découragé l'an dernier. On s'y est donc pris trèèès tôt et on a réussi à grimper là-haut sans soucis et surtout, sans touristes. C'était (presque) juste les marmottes, les tamia, Mount Rainier et nous. Le paradis.

Mount Rainier Sunrise

Sur la route de Sunrise, qui grimpe pas mal et tournicote, on s'est arrêtés pour observer les tamia, (sorte de mini écureuils du genre trop cute) qui traversaient la route à fond la caisse et les formations géologiques assez impressionnantes qui la bordent. Ou en gros, que se passe-t-il quand le feu de la lave rencontre la glace des glaciers ? Mount Rainier est en effet un volcan qui il y a quelques millions d'années était totalement recouvert de glaciers énormes sous lesquels bouillonnait de la lave en fusion...

When Ice and Fire meet Mount Rainier Sunrise 

Poursuivant notre chemin, on est arrivés au fameux view point. Vue panoramique sur une quantité astronomique de montagnes...

Mount Rainier Sunrise Panorama

Et notamment sur Mount Adams qui se situe plus au Sud des Cascades

Mount Adams Cascades Sunrise View Point

Et quelques miles plus loin, Sunrise. A quasiment 2000 m d'altitude, on sait qu'on est sur les flancs de Mount Rainier. C'est cool, on y est enfin. Les tamia sont toujours là, courent partout, grimpent sur les roues de la voiture pour grignotter.

Tamia Surnrise Mount Rainier

Ce jour là, les rangers déconseillent plusieurs trails (dont celui qu'on voulait faire) car la neige les rend impraticables. On se rabat sur Frozen Lake, qui semble plus dégagé et offre de beaux points de vue sur le volcan et sur Little Tahoma.

Sunrise Mount Rainier 

On a pas regretté notre choix ! La flore était superbe et on a pu observer une marmotte de Hoary en plein boulottage de trèfle. 

Sunrise Fauna and Flora Mount Rainier

Le chemin était bordé de roches volcaniques et l'arrivée sur Frozen Lake était vraiment chouette. 

Frozen Lake Mount Rainier Sunrise 

Et la vue sur Mount Rainier, Little Tahoma et les glaciers était juste superbe...

Little Tahoma Sunrise Mount Rainier

Sur le chemin du retour, on a croisé pas mal de touristes. On a décidés de redescendre dans la vallée de la White River. Et les tamia couraient toujours sur la route...

 

Plus d'infos :  ici - Carte des trails autour de Sunrise.

N'oubliez pas de checker la météo ici avant tout départ au Mount Rainier. Elle peut changer brutalement ! Le risque d'avalanche est aussi indiqué ainsi que tout autre alerte (glissement de terrain etc...). 

Quelques bouquins : Mount Rainier, a visitor's companion de George Wuerthener - Wildflowers of Washington de C.P. Lyons - Exploring Washington's Wild Areas de Marge Mueller et Ted Mueller - Best easy day hikes Mount Rainier NP de Heidi Schneider.

 

Have fun! 

C&C.

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